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谷歌“自虐”成瘾 自己做的硬件九死一生却依然坚持

智能手机 微生物 2017-10-13

  说起Google,很多人的第一反应是搜索引擎、youtube、安卓系统,谷歌的这些业务让它成为一个优秀的软件公司,但谷歌在硬件的路上,从来没有停止探索过,也几乎从来没有成功过。

摩托罗拉

  2011年,苹果引领的智能手机潮已经席卷全球,摩托罗拉和诺基亚等老牌厂商已经到了崩溃的边缘,谷歌抛出了125亿美元的橄榄枝,摩托罗拉把它看成了救命稻草,欣然接受。当年的这桩天价收购案没有什么良缘,摩托罗拉的产业过于庞大,虽然谷歌对Moto进行了大量的精简,但依然要承担它的亏损。

  两者开发出来的第一款手机是Mote X,在设计上一改老摩托沉稳保守的作风,变得非常活脱,使用了塑料的机身,但有18种后壳颜色可以定制,OLED屏幕,并配有早期的语音助手,售价高达4000人民币。

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  但新手机没有帮助谷歌取得成功,在运营仅仅3年后,谷歌就把摩托罗拉以29亿美元的价格转卖给了联想,但谷歌保留了摩托罗拉大部分专利,也算交了一笔昂贵的学费吧。  

Google Glass

  Google Glass是Google X实验室的产品,诞生于2012年,当时也是风靡一时。它可以拍照,可以录像,捕捉突发画面。它可以导航,可以接受手机的通知信息,彻底解放双手,它还能浏览网页,把菜谱等信息展现在你眼前。所见即所得,真正的第一视角,是不是有点混合现实的味道?

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  但它的佩戴不够舒适、续航差、功能少、还涉及到公众隐私问题,加上高昂的售价(1500美元),让这款产品几乎无人问津。

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  同样是3年后,谷歌宣布停售这款产品。2017年,谷歌低调推出了Google Glass EE,是前代的小幅升级,但主要面向商业市场,不对外发售。

Chromebook Pixel

  Chromebook于2013年推出,卖的非常便宜,它的定位主要是一款上网本,使用了Chrome OS。没有开始菜单,没有硬盘控制,只有一个浏览器,系统的定位非常轻便简洁,但在功能性和可扩展性上就差很多。

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  2017年3月,Googl表示,第二代的Pixel笔记本将是此类型产品的最后之作,Google依然提供软件支持,但只有三星、惠普、联想等品牌推出Chromebook笔记本。

  10月,Google正式将Chromebook Pixel以Pixelbook之名带了回来,在配置上终于和主路笔记本看齐,售价从999美元起售。

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Pixelbook

Boston Dynamics

  它是谷歌2013年收购的公司,主打机器人制造,它的两足和四足机器人都是目前市面上最顶尖的产品,有广泛的军事和民用应用前景。

  以两足机器人Atlas为例,它几乎可以在任何地形上行走,而且你很难踹倒它。Atlas装有28个液压驱动关节和立体视觉系统(激光雷达和摄像头等),可以对不同的地形和障碍物进行判断。比如踩一个受力面很小的钢管,它会先将脚放在上面左右挪动,找到一个最佳的平衡点后再转移脚的重心,从而实现跨越。

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  更厉害的是Atlas能在被戳后保持平衡,这展现了它对瞬间作用力的反馈,系统能在短时间内判断重心的改变,从而迅速做出调整。


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  但由于这些机器人开发成本高,无法变现,2017年,Google把这家公司卖给了日本的软银。

Project Ara

  Project Ara可以追溯到2013年,当时还是摩托罗拉的黑科技。Google把摩托卖给联想时,隐约觉得Project Ara这个东西有的玩,于是就自己保留了下来。

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  它的目标是推出一款可以自己定制的手机。用户可以决定手机的外观风格,可以在手机上安装或更换自己喜欢的模块,你可以选择更好的相机或更久的续航,觉得自己手机太慢了?换上新一代处理器模块轻松解决。理论上讲这是一部可以用一生的手机。

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  但模块化部件又是比较前沿的产业,谷歌开发进展缓慢,又缺乏成熟的供应商,投入可能是个无底洞,最后的结果很可能是售价奇高,无人问津。2016年,谷歌宣布无期限搁置Ara的开发。

自动驾驶

  Google是第一家研究自动驾驶的公司,从2009年就开始搞,但多年没有成熟的产品,一直在路测。2016年,谷歌突然宣布将自驾车部门独立出去,并成立了一家名为「Waymo」的公司,它继续享用谷歌的自动驾驶软件代码和数据,但它自身是一个靠风投投资运作的创业公司。

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Google自动驾驶车

  Waymo对于车本身做了很大的改动,包括电子系统、结构和制动等等,另外还升级了里面的处理器和传感器等关键元器件。Waymo的主要业务是开发自动驾驶的软件系统,并能把这套系统用在运输卡车和私家车辆上。和Google的安卓系统不同,Waymo并没有打算完全开源代码,但并不排除会外售给第三方机构进行使用。

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Waymo自动驾驶车

  特斯拉已经上路,还有奥迪、奔驰等老牌厂商的追击,甚至芯片厂英伟达也已经入局,等Waymo出山的那一天,能不能在竞争越发激烈的无人车市场立足,那就是另外一回事了。这对于从2009年开始的谷歌来说,前期积累的优势正在被耗尽,这不得不说是一种失败。

  除了我们说到的这些硬件外,谷歌还折腾过很多别的东西,比如智能家居温度控制器Nest,高空无人机、高空气球等项目,都没有获取商业上的成功。总结下来有这么几点有趣的现象:

  1. 谷歌的布局很广,很多硬件非常小众,比如机器人和眼镜,谷歌敢于去做其它科技公司不碰的东西。

  2. 谷歌很少创立自己的品牌,大多靠收购和合作,比如Next手机找过HTC、LG等很多公司代工,Waymo的车体也是克莱斯勒混动SUV。

  3. 谷歌保持了较高的开放度,Chromebook除了谷歌自己做,惠普、三星等厂商也有自己的Chromebook,谷歌VR和眼镜都提供了第三方支持。

  4. 谷歌真的玩得起,放得下,它在放弃某个项目时做的非常果断,比如摩托罗拉,该砍就砍,而不像Windows Phone那样死撑着。而且谷歌自己运营多年的品牌,比如Nexus手机、Chromebook等甚至可以不要品牌名,重新推出全新的产品。

  至于谷歌硬件为什么做不起来?除了软硬件结合差,质量难把控,做的东西太“邪门歪道”,品牌运营不佳外,可能这也和谷歌的战略布局和自身的局限性有关。你会发现谷歌除了对手机格外执着外,其它的东西都是浅尝辄止。

  谷歌的支柱始终是安卓、youtube、搜索、Google Map、Chrome浏览器、Google Assistant等业务,是个吃“软”饭的。但实际上,Google的母公司Alphabet收购了200多家公司,花了接近300亿美元,其中不乏硬件制造公司。谷歌一直在寻找新的可能性,通过不断探索和试错,积累了大量的技术实力,如果行业出现了某个热点,谷歌可以第一时间跟上潮流。

  谷歌是一个互联网平台,它的战略布局也是如此,从安卓系统到Daydream VR平台,再到自动驾驶,谷歌都在尝试搭建一个平台,统一标准,提供支持,吸引厂商为自己生产硬件产品,有点像蜂巢和蜜蜂的关系。

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  谷歌的自我定位也决定了它的自身局限性,谷歌痴迷于技术研发,虽然有黑科技支持,但缺乏把技术落地的本事,它推出的产品往往太个性化,太极客,很难落实到用户真正的需求上。加上没有硬件制造的经验积累,让谷歌在供应链上缺少话语权,规模化生产的成本很高。

  苹果尊重设计师的地位,而对于Google来说,工程师才是公司的灵魂,但工程师容易一根筋,容易“直男癌”,专注于产品的功能属性,它考虑到了用户的诉求但往往忽略了使用上的体验。比如设计上的臃肿,操作上的不人性化,人机交互捉急、使用场景受限等等。

  但谷歌现在开始转舵了,在今年的I/O大会上,谷歌一口气推出了多款硬件,并表示要将硬件、软件、和AI合为一体。Pixel 2、Pixelbook、Home Max、Pixel Buds等一系列硬件都搭载了AI功能。Pixel 2也成为了谷歌一手打造的产品,加上了自家的logo,再也没有了代工厂的产品印记。另外谷歌还收编了2000多名HTC研发人员,致力于打造更好的产品。

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  谷歌终于意识到软硬结合的重要性,意识到了自主硬件研发对于品牌宣传和产品推广上的优势。虽然谷歌在销售渠道、系统优化、ID设计等方面还有很长的路要走,但只要精益求精,相信谷歌的硬件肯定不会一直失败下去。

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