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比特币: 一个天方夜谭的神话 一个技术驱动的未来

生产力工具 门宇阔 2017-12-15

  这年头钱越来越不值钱,20岁励志挣100万,买车买房娶老婆,30岁攒够了钱,发现连个客厅都买不起。

  于是,怎么钱生钱,怎么理财就成了一门不得不研究的学问。敢问江湖上最挣钱的门道,非比特币这独门绝学不可。

  不管股市多少个涨停板,投资的多少倍回报率,还是房价的扶摇直上,都好似马拉松长跑的第二梯队,看着比特币的一路绝尘,在屁股后面吃灰。

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图自:VICKY LETA/MASHABLE

  单单就这一年来看,比特币从1000美元一枚,涨到了现在的17000美元,小编已经找不到合适的形容词了,只能用Holy shit(圣洁的屎)来感叹它疯狂的增长。

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比特币增长曲线13年-17年(图自:coinmarketcap)

  比特币的走势也牵动了不少人的神经,有媒体报道,国外有人用房子做抵押,贷款来购买比特币,也有人直接刷信用卡,提前透支以防错过机会。

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图自:engadget

  这比特币究竟是个什么东西,是另一个互联网泡沫?还是值得投资的宝藏?我们(微信号:钨丝科技)深入浅出,和大家聊聊本世纪最神秘的金融衍生品。


  比特币呢,说白了就是一个程序,或者一串代码。

  知道这点,装逼足矣,文章看到这,其实就可以关了。有朋友问起比特币是个啥,便可以故作深思,一语中的:“说白了,就是一串代码。”

  这个作答,好比探讨“为什么要活着?”,对曰“活着就是一场梦”一般,实乃大彻大悟之人所感,境界之高深,令人肃然起敬。

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  当然,如果不想故作姿态,不妨接着往下看...

比特币原理

  说起比特币,一定要了解两个概念名词:去中心化和区块链

  小说《活着》里面,福贵少爷玩筛子,输了钱先欠着,掌柜给他记账,签字画押,马虎不得。

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  后来有了银行,电子账单,画押也变成了密码;支付宝和银行的职能类似,只是密码变成了指纹。

  无论是掌柜、银行、还是支付宝,它们的核心功能都是记账,是交易双方都信任的中心化机构

  而比特币牛逼了,它没有中央机构(去中心化),那么解决信任问题,又如何记账呢?

  我们打个比方,小红吃了碗10块钱的刀削面,不料没带钱,想蹭老王的饭。老王说“给爷笑一个。”小红不肯,老王就急了,钱往桌子上一拍,冲着餐馆的食客大喊:“小红借了我10块钱!”

  小红挺直了腰板,不甘示弱:“我借了老王10块钱!”

  食客们纷纷住嘴,往怀里掏出小账本记下这笔钱。两人账目上的一添一减,就有了交易记录,用时髦点的词说,就成了区块(Block)

  如果老王赖皮,非说小红借了自己20块,食客们就会做主,说你丫别扯,我们这有记录呢。

  所以,食客们形成了一个网络,就像链条一样,把区块(账目记录)按照时间顺序记录下来,这就是所谓的区块链(BlockChain)。 

  当然这些食客,并非水泊梁山一百单八好汉,路见不平既不吼,也不拔刀。凭什么就给这两人记账呢?

  因为酒馆(比特币系统)有个规则,需要记账时,会出一道数学题,谁先算出,谁来记账,还能得一个币。于是大家就纷纷抢着算数记账,这个动作,就如比特币的挖矿机制(用的是电脑显卡的算力)。

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  食客(矿工)里有人带了算盘,有人只带了纸笔,写字的玩不过拨盘子的(显卡的好坏决定了解题速度)。于是5个带笔的人联合起来,一人负责计算一部分,算出来了结果就一同发表,每个人分1/5个币。

  发表后,其他人就没了机会,赢家负责记账,系统会把账目分配给各食客,自动同步所有人的账目。

  比特币的基本架构和故事里的餐馆差不多,当然真实的情况要复杂千万倍。

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图自:bitcoin.org

  餐馆里每天都有人交易,但没有权威的中心机构,只有一套规矩。食客们彼此连接,每一笔交易都能按照时间顺序追溯到源头,真实又高效。

  无形中,餐馆(比特币系统)建立了一套有别于掌柜、银行、支付宝的信任机制。

比特币的优势

  比特币的优势,也是去中心化和区块链带来的优势。

保值

  中央银行被国家的掌控,受政策、战争、国际局势的影响很大。曾经有个国家,通货膨胀让纸币变得几乎一文不值,一个人用皮包装了满满的钱去超市买水果,不料半路被劫,强盗夺过他的包,把钱统统倒出来,携包而逃。

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  这虽然是夸张,但从另一个侧面反映了货币系统的脆弱性,以及纸笔贬值的影响。

  反观比特币,它是虚拟的,没有实体。这点容易理解:我们整天对着支付宝余额痛心疾首,其实不过屏幕上的数字,而非床垫地下的真金白银。

  既然是虚拟的,就能设个总量,比特币的总量只有2100万个,无法多印货币,所以它不会通货膨胀。

安全

  前面说了,比特币没有一个中心管理机构,它的管理是分散的。任何人发生的任何一笔交易,都会在所有人的账户上记录下来。

  这使得交易不可伪造,也不会丢失。如果某人的账本丢失,或者发生差错,可以参照其它人的账本。

  去中心化也带来了别样的安全机制:51%攻击,只有超过51%的账户认同一笔交易,才能算作有效交易。

  假使篡改了你的账本,实现了自己的小目标「先挣它一个亿」,但52%的账户上显示你只有一分钱,你说自己有一个亿,别人不承认。

  而随着系统里的玩家越来越多,想要搞事情,控制51%的账本,可能要花数百亿美元,攻击的成本太过庞大。

隐私

  支付宝、银行卡、甚至工资流水,都和你的信息挂钩。所以在特工电影里,间谍刺杀总统潜逃,他只会用现金,而不用任何可能被追踪的电子支付方式。

  比特币只关心账户,不关心账户背后的人是谁,虽然每个账户上都有别人的交易记录,但这个记录是加密的,展现出来的不过是一串乱码。

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图自:weusecoins

  这种隐蔽性也给比特币蒙上了一道阴影。

  假设黑客黑了你的电脑,用摄像头拍了你的小裸照,电话打过来:“切克闹,我有你裸照,你在月黑风高之时,把1000元现金放在灵境胡同东北角的板凳上,不准报警!”

  但这个钱骗子总得去拿的,就避免不了要躲避监控等等麻烦。如果他黑的不是你,而是迪士尼下一部《复仇者联盟》电影原件,怎么骗钱就更加麻烦。

  用比特币来交易,无法追踪交易者信息,这让它受到了极客的追捧,更得网络流氓的青睐。实际上,成人网站就是比特币早期的兴盛地之一。

寻找中本聪

  比特币圈有个令人津津乐道的事情,就是寻找它的创始人:中本聪(Satoshi Nakamoto)。

  本聪早年发表过一篇论文《bitcoin: a peer-to-peer electoronic cash system》(比特币:一种个体对个体的电子货币系统),直接成为了比特币诞生的奠基石。

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  虽然比特币的兴盛要归功于很多人的推波助澜,但中本聪确立了比特币的基本架构和玩法,好比阿西莫夫笔下的“机器人三大定律”,哪怕幻想中的机器人世界再怎么繁荣,都离不开阿西莫夫的思想根源。

  创造比特币的人,需要跨学科的专业知识素养:从数学、金融学、密码学,到计算机编程,能精通这一切的,不是神仙也是非人。

  而本聪本人极其神秘,从不抛头露面。据称他手上依然持有一百万个比特币,价值约170亿美元,但他从来不动,账目已经“被冻结”了近10年。

  2011年,中本聪以个人名义给比特币早期开发者Mike Hearn发送了一封电邮后,就此销声匿迹。此后不乏种种曝光和推论,但始终没有水落石出的结论,甚至说不准本聪是死是活。

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图自:时代杂志

  有外媒预测,如果比特币一路走高,中本聪(如果活着)可能会超越比尔盖茨,成为全球第一个万亿富翁。而按照比特币的走势来看,这种推测并非毫无根据。

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图自Mashable

  中本聪带头缔造了一个商业神话,好似一文不值的冥币,突然变成了可以流通于阳界的真钱。而在天方夜谭的背后,是支撑它的理念:区块链技术。

区块链的未来

  去中心化的区块链实现了点对点的交互,有着「无政府主义」般的狂野不羁,却能让一个产业的效率、规模,和安全性上得到质的提高。

  区块链可以被用于很多产业,比如建立一套投票系统,从根源上杜绝「被代表」的现象。可以按照时间顺序,查看每个人的投票结果。

  再比如,我们用微信转账很方便,但如果要给在美国的朋友汇款,光在银行排队,填写表格就能烦死人。

  区块链能避开复杂的认证和繁琐的流程,让付款者和收款方直接建立通道,交易是及时的,手续费也很低。对方不管在哪个国家、哪个组织、是什么人,都不用担心别骗,非常高效。

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图自:weusecoins

  区块链技术还能被用于农业,打破信息壁垒,让下游的超市、饭店、甚至大妈们了解食品信息,保证食品安全。

  比如一块牛排,可以追溯它来自哪个农场、运输时的储存温度、冷藏时间等等,让整个产品变得透明,杜绝「冻牛肉」事件。

买不买?

  比特币的市值增长,其实也是对未来的预期,这东西未来能干什么?有什么可能性,能激发什么产业的发展,提升比特币的价值。

  而比特币依然是一个很新的产物,未来是个什么样子,谁也说不准。

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图自:bitcoin.com

  当下,有些人把比特币当做一种交易方式,而更多的人,是想靠它来发一笔横财。中国就有专业采矿者,花巨资买了好几百个顶级显卡,从早到晚地挖矿,挖到了就攒着,也不交易。

  从某种程度上讲,比特币的确是个巨大的泡沫,里面有太多的投机者,等着某个时机,套现走人

  另外,它对银行、金融等产业会产生一定冲击,又因为隐私性,给网络犯罪提供了温床,比如洗钱、毒品枪支的非法交易等等。

  所以,各国政府对于它的态度也普遍保守,比如比特币在中国就被禁了。反而各大银行对于它比较感兴趣,正在探究数字货币的可能性,确保自己不被取代。

  对于普通大众,如果不是很懂比特币(或其他虚拟货币)的底层技术和原理,并不建议长期持有。对于炒短线的人,如果不差钱,倒是可以买几个币玩玩,图个刺激嘛。

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  我们似乎看到了一个结局,人们对于金钱的贪婪,导致理性的丧失,比特币的泡沫破裂,价格一路狂跌,玩家倾家荡产...

  但哪怕如此,比特币并不会沦为17世纪的郁金香狂热,镜花水月一场空。它沉淀下来的,是区块链技术,及去中心化的理念。

  它会成另一种形式,或以更温和的姿态,推动着世界的变革,塑造我们的生活方式。

  我们探讨与科技有关的产品和生活方式

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